Les îles Similan

Les îles Similan constituent un archipel de la mer d’Andaman de la province de Phang Nga, au sud de la Thaïlande. Composé de neufs îles — Koh Bon, Koh Bayu, Koh Similan, Koh Payu, Koh Miang (deux îles), Koh Payan, Koh Payang et Koh Huyong, c’est un parc national depuis 1982.

En général l’accès au parc, donc aux îles, est fermé de la mi-Mai à fin Octobre mais les dates précises varient selon les années. Les Iles Similan sont accessibles en bateau à partir de l’embarcadère de Thap Lamu à Khao Lak.

Géographie de l’archipel

Géographie des îles SimilanL’archipel des îles Similan se situe à environ une centaine de kilomètres au nord-ouest de l’île de Phuket, et à 65 km des côtes continentales.

L’archipel est constitué d’un ensemble de neuf îlots granitiques recouverts d’une végétation tropicale luxuriante. Les îles sont dans la mer d’Andaman, qui est une partie de l’Océan indien.

La profondeur des eaux est souvent de 20 à 40 mètres et parfois maximum 80 mètres, ce qui confère à l’endroit une couleur turquoise magnifique et en fait un spot de plongée et de snorkeling très prisé.

Se rendre sur les îles SimilanComment s’y rendre ?

Pour accéder à l’archipel on peut partir du port de Thap Lamu (Thap Lamu Pier). Cet embarcadère se trouve dans le district de Thai Muang à environ 90 km de Phuket.

Il est vraiment en face des îles Similan et c’est alors facile d’acheter son billet auprès des bateaux. Vous pouvez aussi depuis Phuket négocier via une agence de voyage, ou auprès des hôtels, pour un tour à la journée.

Pour environ 3000 bath, parfois moins, cela comprend une navette depuis votre lieu de villégiature jusqu’à l’embarcadère, l’aller-retour en bateau, un petit déjeuner puis un déjeuner et 3 ou 4 spots de snorkeling. C’est un bon moyen pour découvrir l’archipel.

Les îles et les spots de plongée

Koh Huyong

Tortues Koh Hu Yong SimilanIl s’agit de l’île la plus au sud avec une profondeur d’eau de 10 à 15 mètres à proximité.

C’est l’île qui possède la plus longue plage de sable blanc de l’archipel et où les tortues de mer viennent pondre. Endroit idéal pour nager.

  • Coral Gardens : spot idéal pour le snorkeling et la plongée. Coraux très riches et abondants avec une profondeur maxi de 39 mètres et une visibilité de 20 à 40 mètres.

Koh Payang

Poisson exotique à Koh PayangKoh Payang possède des concrétions et petites collines rocheuses tout autour de l’île. Idéale pour faire de la plongée et du snorkeling.

  • Sharkfin Reef : juste au sud-ouest de Koh Payan, le récif est constitué de blocs granitiques massifs principalement submergés et couverts par des gorgones et divers coraux durs. Endroit idéal pour repérer les requins et les grandes raies. La profondeur moyenne est de 18 m, la profondeur maximale est de 40 m avec un faible courant et une visibilité de 10-30m
  • Boulder City : 400m plus au sud-est de Sharkfin Reef. Trois pinacles de granit submergés entourés de petits rochers. La profondeur est de 12 à 30 m avec une visibilité exceptionnelle. Par contre, le courant peut être modéré ou fort, ce qui rend la plongée plus adapté pour les plongeurs expérimentés.

Koh Miang

Koh MiangIl s’agit de la deuxième île de l’archipel par la taille. 2 superbes plages de sable blanc à 20 minutes de marche l’une de l’autre. L’île offre des possibilités de randonnées, d’observation de la vie sauvage et aussi de plongée et snorkeling.

C’est la seule île où des bungalows sont disponibles à la location. Ils peuvent être réservés uniquement auprès du bureau du parc. Il y a aussi une aire de camping où on peut louer des tentes avec les accessoires. Il est interdit d’amener sa propre tente.

  • Bird Rock (Chinese Wall) : au sud de Koh Miang, ce spot se compose de grandes formations de roches de granit créant un mur orienté sud et une baie sur le côté est. Les formations ont de nombreux canyons, des tunnels et des grottes sous l’eau. La profondeur est de 5 à 30m avec une visibilité de 15 à 40m, le courant est souvent faible, mais peut parfois être fort, adapté alors aux plongeurs expérimentés. L’endroit est idéal car peu fréquenté.

Koh Ha et Koh Hok

Koh Ha Koh HokKoh Ha & Koh Hok sont les deux plus petites îles situées coté est de Ko Miang, constituent le meilleur spot de snorkeling et de plongée du parc avec des coraux durs et mous et une vie marine très riche.

  • Anita’s Reef : connu également sous le nom de Hin Muan ou de Barracuda Point, le récif est situé sur le côté est de Ko Ha et Ko Hok. Il est constitué d’un mélange de rochers épars, de grands fonds marins de sable et de coraux en cornes de cerf. Il est l’un des sites de plongée les plus populaires pour les débutants et expérimentés, et la plongée de nuit y est aussi possible. La profondeur moyenne du site est 12-40m avec une visibilité de 10-30m, les courants sont très doux et sont rares.

Koh Bayu

Koh BayuKoh Bayu est une île de taille moyenne au nord de Ko Miang.

  • East of Eden : spot abritant la plus grande barrière de corail appelée « The Garden Orchid » et sans doute l’un des meilleurs sites de plongée de Thaïlande. Il a été fermé en raison de dommages importants en 2010, mais a rouvert à la saison de plongée 2013. À partir de bas-fonds de 6m, les récifs atteignent par étapes les profondeurs de 35m, avec une profondeur moyenne de 20m, une visibilité de 10-30m et un courant moyen. Le site est idéal pour les plongeurs de tous niveaux, et pour la plongée de nuit aussi. Le Garden Orchid commence à 25m et culmine à 12m : il recouvert de coraux mous comme les vinaigriers, les coraux à pores, les gorgones rouges, les anémones…

Koh Similan


Similan Islands by Love Andaman

Similan représente la plus grande île au Nord de l’archipel, avec une profondeur moyenne de 25 mètres environ. C’est l’endroit idéal pour faire de la randonnée, de la natation, et bien sûr de la plongée et du snorkeling.

  • Fantasea Reef : au large de la côte ouest de Similan, un des meilleurs spots de plongée de l’archipel. Le récif a de merveilleuses concrétions granitiques et une vie marine intense et variée. Malheureusement actuellement fermé pour laisser place à un programme de régénération marine.
  • Elephant Head Rock : connu aussi sous le nom de Hin Pousar, Elephant Head Rock est un rocher de forme inhabituelle au sud-ouest de Koh Similan, idéal pour la plongée seulement. Un peu sportif car des fort courants peuvent survenir à tout moment.
  • Beacon Point : spot très sportif lui aussi. Il conviendra aux plongeurs les plus expérimentés à cause de son fort courant.

Koh Ba-Ngu

Koh Ba-NguKoh Ba-Ngu, « l’île des serpents », se situe à l’extrême nord de l’archipel. Essentiellement tournée vers la plongée sur sa façade nord.

  • Breakfast Bend : idéal pour les débutants et les plus expérimentés ainsi que pour le snorkeling. Breakfast Bend est situé à l’extrémité est de Ko Ba-Ngu et est un des meilleurs spots du parc. Le récif est constitué de rochers éparpillés sur un fond de sable et des pentes rocheuses avec de gros rochers, très riches en coraux de toutes sortes et de toutes les couleurs. La profondeur maximale est d’environ 35 à 40 m avec une profondeur moyenne de 18 mètres, la visibilité est de 10-30m et le courant est faible à moyen.
  • Christmas Point : situé au nord-ouest de Koh Ba-Ngu, c’est un amas de rochers submergés et de pointes avec des tunnels sous-marins passionnants et de grandes formations rocheuses. Les coraux mous et durs combinés avec les formations rocheuses forment un ensemble pittoresque. Les profondeurs de plongée vont de 10 à 40 mètres avec 20-30 mètres de visibilité.

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