Surat Thani : Guide de voyage de la province 2023

Surat Thani est une ville située dans le Sud de la Thailande et elle est capitale de sa province qui porte le même nom. Aujourd’hui, Surat Thani compte un peu plus de 130 000 habitants, ce qui en fait l’une des villes les plus habitées de la Thailande.

Cette ville n’est pas la plus grande destination touristique du royaume. Elle était plutôt considérée comme une ville de transit pour voyager dans le Sud du pays, en particulier sur les îles Koh Samui, Koh Phangan et Koh Tao. Néanmoins, elle propose de nombreuses activités et sites à visiter. C’est notamment le cas du célèbre parc national Khao Sok et des nombreux temples de la ville. Ce guide vous fera ainsi découvrir tous les attraits et centres d’intérêt de la région de Surat Thani.

Les 7 activités incontournables de Surat Thani

Même si Surat Thani ne propose pas de magnifiques plages comme les autres régions de la Thaïlande, elle ne manque toutefois pas d’activités qui sauront charmer ses visiteurs. Ainsi, si vous projetez de passer par cette ville, alors voici les 7 activités que nous vous conseillons vivement de ne pas manquer !

Le parc national Khao Sok

Le parc national Khao Sok est la grande fierté de Surat Thani. En effet, la forêt qu’il abrite figure parmi les plus anciennes forêts pluviales du monde. Khao Sok est également un des plus grands parcs du monde.

Vous pouvez faire la visite du parc à pieds, mais vous pouvez également l’explorer en kayak ou en canoë. Vous y ferez la rencontre de plusieurs animaux exotiques comme les bantengs, les tapirs, les bisons ou encore les éléphants.

Ainsi, parmi les différentes destinations en Thaïlande, le parc national Khao Sok de Surat Thani est sans conteste l’une des attractions les plus connues au monde, alors ne manquez pas d’y faire un tour !

Le night market

Le marché de nuit de Surat Thani est une autre activité à ne pas rater. En vous rendant au Night Market, vous pourrez goûter aux spécialités culinaires de la région. On vous conseille particulièrement de déguster les plats à base d’huîtres.

Le sanctuaire d’éléphants Sonchana

La visite du sanctuaire d’éléphants vous promet des souvenirs inoubliables. Vous pourrez approcher au plus près ces nobles géants, et aider le personnel du sanctuaire à s’occuper d’eux. Vous pourrez par exemple leur préparer à manger, les nourrir, et même vous baigner avec eux !

La famille Sonchana s’occupe de ses éléphants de façon véritablement éthique. Et rien que pour ça, il s’agit d’une activité que vous vous devez de faire à Surat Thani.

Monkey Training College

Comme son nom l’indique, Monkey Training College est un centre qui entraine les singes à ramasser des noix de coco. Il est important de préciser que les animaux sont ici traités avec respect : les entraineurs ne les punissent jamais, mais au contraire les récompensent pour leurs efforts.

Le marché flottant de Pra Cha Rat

Envie d’expériences atypiques et exotiques ? Alors, ne ratez pas le marché flottant de Pra Cha Rat. Les marchandises (qui sont essentiellement de la nourriture vendue à petit prix) sont étalées directement sur les pirogues des marchands locaux. Ce sera alors l’occasion de goûter à de délicieux plats et à acheter des produits variés.

Les temples de Surat Thani

A Surat Thani, vous pourrez visiter de nombreux temples majestueux. Ceux-ci sont éparpillés un peu partout, et se situent parfois dans des emplacements assez insolites.

Wat Tridhammaram

L’accès à ce temple se fait par une petite allée aménagée avec charme. Le Wat Tridhammaram est surtout connu pour ses deux immenses Bouddhas de 15 et 20 mètres de haut en position assise. Comme ceux-ci sont très visibles, même de l’extérieur, il n’est par conséquent pas nécessaire d’entrer dans le temple pour les admirer et prendre des photos.

Le temple chinois Sanjaojao Maeguan-im

Le temple chinois Sanjaojao Maeguan-im est un autre site religieux qui attire fortement l’intérêt des touristes passant par Surat Thani. Celui-ci se trouve juste en face du Coliseum Shopping Center sur Namuang Road. A l’intérieur de ce temple se trouve une imposante statue de Guan Yin, une divinité chinoise.

Le temple des piliers de Surat Thani

Le temple des piliers de Surat Thani, aussi connu sous le nom de San Lak Muang, est un magnifique sanctuaire blanc sensé abriter les esprits protecteurs de la ville. Il s’agit d’un lieu de tranquillité et de respect, dont l’accès est gardé par des statues d’éléphants.

Phra That Si Surat

Phra That Si surat, que l’on appelle également Phra That Khao Tha Phet est un lieu sacré construit dans le style Srivijaya. Il est connu pour abriter de belles reliques en forme de bougie. Grâce à son emplacement en hauteur, vous y bénéficierez d’une vue imprenable sur la ville de Surat Thani.

Les parcs de Surat Thani

Surat Thani possède aussi quelques parcs qui vous permettront de vous éloigner un peu de la ville et de son agitation.

Parc Rama 9

Le parc Rama 9 entoure un petit lac, offrant ainsi un cadre idéal pour le repos, les piqueniques et les promenades. Des pistes cyclables et des chemins piétons y sont d’ailleurs aménagés afin que vous puissiez vous y balader en toute tranquillité.

Parc Ko Lamphu

Le parc Ko Lamphu se trouve sur une île non loin de la ville. Les jardins paysagers du parc appellent au calme et à la relaxation.

Mais les plus sportifs y trouveront également leur compte, puisqu’il y a des étendues d’herbes et des infrastructures permettant de s’adonner à des activités sportives comme le volley, le badminton et le basket.

Les meilleures saisons pour visiter Surat Thani

En termes de climat, on distingue deux saisons dans la province de Surat Thani :

  • la saison sèche qui se situe de Janvier à Avril
  • et la saison des pluies qui se déroule de Mai à Décembre.

Niveau température, il y fait chaud toute l’année, même en saison des pluies. Nous vous conseillons donc de visiter Surat Thani durant la saison sèche, entre janvier et Avril. Les températures seront agréables, et les risques de pluie seront moindres.

Histoire

La ville de Surat Thani a reçu son nom par le Roi Rama VI (King Vajiravudh) en 1915, cela signifie la ville des gens sympathiques. Ce nom a été attribué à la ville en raison de la forte croyance de ses habitants en Bouddha. Auparavant, Surat Thani était connu sous le nom de Bandon, qui signifie le village en altitude.

Le 21 décembre 1930, Surat Thani est devenu un district (sukhaphiban), puis c’est le 7 décembre 1935 que Surat Thani a obtenu le statut de ville. A cette époque, la commune ne s’étendait que sur 2,67 km² puis elle s’est agrandie petit à petit en 1958 (6,95 km²) et en 1994 où elle a atteint sa superficie actuelle qui est de 69 km². Depuis 1969, Surat Thani est le siège du diocèse catholique romain, qui réunit aujourd’hui près de 6 000 chrétiens catholiques dans le Sud de la Thailande.

Comment se rendre à Surat Thani ?

Se rendre a Surat Thani

Surat Thani est une ville importante de la Thaïlande. Elle est donc desservie par une grande variété de moyens de transport. Vous ne devriez par conséquent avoir aucun mal à vous y rendre.

Avion

Surat Thani possède un aéroport à 20 kilomètres à l’ouest de la ville. Parmi les compagnies qui desservent la région, on peut citer :

  • Air Asia
  • Nok Air
  • et Thai Airways.

Pour rejoindre le centre-ville depuis l’aéroport, vous pouvez prendre un bus, un taxi ou louer une voiture.

Train

Si vous comptez vous rendre à Surat Thani en train, alors vous devrez descendre à la gare qui se trouve à 12 kilomètres du centre-ville. Si vous partez de Bangkok, alors nous vous conseillons de prendre un train de nuit. Il est moins cher, et permet d’arriver à Surat Thani tôt le matin.

Bus

Surat Thani est desservi par plusieurs compagnies de bus privées et gouvernementales. De plus, le terminal se trouve en plein centre-ville, ce qui est bien pratique pour le déplacement à l’hôtel.

Bateau

Si vous venez de Koh Phangan, de Koh Samui ou de Koh Tao, alors vous pourrez rejoindre Surat Thani en bateau. Des navettes régulières sont en effet proposées par les compagnies Songserm et Seatran Ferry afin de relier ces différentes localités.

Les meilleurs endroits où dormir à Surat Thani

En général, Surat Thani n’est qu’un point de passage avant de se rendre vers les îles voisines. En effet, les touristes y passent rarement la nuit. Par conséquent, on n’y trouve pas beaucoup de guesthouses et d’hôtels de qualité, ou même bon marché.

Cependant, si vous tenez tout de même à dormir en ville, alors vous pouvez envisager de booker au Blu Monkey Hub Hotel pour pas cher. L’établissement se trouve à 15 km de la gare de Surat Thani, et propose des chambres confortables, un parking privé gratuit, un salon commun et des vélos gratuits.

Pour dormir dans un cadre plus luxueux, nous vous proposons l’Orchid Riverview Hotel, un établissement 4 étoiles proposant des chambres modernes et équipées (climatiseur, TV, WiFi etc.), un jardin, une piscine, un parking privé gratuit et une terrasse.

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